Archivo de la categoría: Pedagogía

Montar un Estudio : Tercera Parte

La acústica

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Montar un Estudio : Segunda Parte

La Instalación Eléctrica

1tn_studio_bayd_studio_dNada funcionará sin electricidad, a menos que toques en un círculo de percusión en la playa. Muchas veces a uno se le pasa por alto la instalación eléctrica de un estudio. Sigue leyendo

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Montar un Estudio : Primera Parte

01-r_tmbConsideraciones preliminares

La magia de un estudio de grabación muy a menudo ha desconcertado a los profesionales más experimentados. Con todos los potenciómetros, conmutadores y botones en varios materiales y consolas de gran formato, no extraña que despiste a la mayoría de los técnicos no expertos.

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Codificación Audio : ¿Qué nos espera en el futuro?

Introducción a la compresión audio

1analog_to_digital1En el mundo de la alta fidelidad de hoy en día, queremos la mejor calidad en todas las películas, imagenes y sonidos que encontremos. El DVD Blu-Ray parece listo para imponerse en el mercado, enviando el DVD de calidad inferior al mismo rango que el VHS.

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Utilizar una mezcladora en ensayo

 Introduccion

Antes de tocar en estadios, donde sin duda contratarás los servicios de un técnico de sonido experimentado, necesitas ensayar. Mientras ensayes, también lo necesitas hacer en buenas condiciones : que todo el mundo se pueda escuchar y escuchar a los otros. Esto significa controlar los niveles de sonido y utilizar correctamente tu sistema de sonido. Y la mayoría del tiempo esto significa entender y utilizar una mezcladora…

Aunque la configuración “Garage”, con todo conectado a saco a los amplificadores de guitarra (incluso los micrófonos y los teclados), haya ayudado a muchos músicos a progresar y pasar de amateurs a amateurs experimentados, hasta profesionales, es relativamente fácil ensayar de forma más conveniente y más coherente con los estándares profesionales. Fuese una buena idea que dejaras el método “bricolaje” lo más pronto, lo que, aunque te permita montar tu configuración relativamente rápido sin tener que llevar un equipo PA pesado, no será suficiente en muchas situaciones y no corresponderá con el mundo real de los técnicos de sonido y de conciertos en vivo en salas más grandes. Muchas veces las salas de ensayo tienen un equipo que permite practicar de manera más profesional sin dañar tu oído. Con un presupuesto razonable, también es posible realizarlo “en casa”…

¿Cuántas entradas necesito?

Nuestra banda “ejemplo”. hay tres cantantes, un saxófono alto, bateria electrónica, teclados, y el módulo de sonido que va a la mezcladora. 4 micrófonos, y 5 entradas de fuentes electrónicas. Sólo se ven las entradas.

Fig1 : Nuestra banda “ejemplo”. hay tres cantantes, un saxófono alto, batería electrónica, teclados, y el módulo de sonido que va a la mezcladora. 4 micrófonos, y 5 entradas de fuentes electrónicas. Sólo se ven las entradas.

La primera pregunta que te debes hacer es sí todo estará mandado al sistema de sonido, lo que es normalmente el caso en un concierto real, o sí sólo algunas fuentes estarán amplificadas por el sistema de sonido. En la mayoría de los casos, debido a la falta de equipo, se elige la segunda opción, a precio de una verdadera prueba de sonido, para prepararse para un concierto… Entonces intentas sacar lo mejor de lo que tienes, según las situaciones. Los cantantes, por supuesto, serán los primeros en la lista de amplificación, tanto como los teclados y/o instrumentos de viento en la banda. Digamos que las guitarras y baterías no usarán el sistema de sonido. Fig.1 muestra una banda con : 2 guitarristas-cantantes, otro cantante, un bajista, un tecladista que utiliza dos instrumentos, un saxofonista y un baterista que utiliza una batería electrónica. Necesitarán una mezcladora con, por lo menos, ocho canales, suponiendo que los teclados tengan una conexión mono… Cuando viene el momento de elegir una mezcladora, deberías selecciona una con, por lo menos, un tercio de canales “más” que los que usarás finalmente. En este caso, una mezcladora de doce canales sería un mínimo razonable y dieciséis canales una inversión cómoda en el futuro. Une tiende a pensar que sobreestima este tipo de equipo… pero las cosas pueden ser muy limitadas cuando más músicos se junten a la banda o si quieras conectar toda la banda (incluso los amplificadores de guitarra/bajo) a la mezcladora, como lo hicieras en una sala grande.

¿Cuántas salidas?

La opción entre mezcladoras de 16 entradas es bastante amplia y no será complicado encontrar la que te conviene. Sin embargo, también necesitas decidir cuantas salidas vas a necesitar. Un par de salidas estéreo es el mínimo, por supuesto. Pero el cantante apreciará probablemente un monitor, igual para el baterista, cuya batería electrónica no producirá mucho sonido acústico sin amplificación. Al tecladista también le gustará uno porque probablemente no quiere sobrecargarse con un amplificador de teclado sólo para poder escucharse mejor. Sí eventualmente quieres añadir algunos efectos a las voces, fuese una buena idea que la consola tenga una salida auxiliar, post-fader. En resumen : una salida estéreo principal, por lo menos dos monitores independientes, idealmente tres, una salida auxiliar, pre-fader, y una salida auxiliar post-fader. Son entonces 6 salidas que controlará la mezcladora. Para ilustrar estos ejemplos vamos a utilizar una Yamaha MG166CX. Esta pequeña mezcladora analógica tiene 8 canales mono, seis de ellos tienen un pequeño compresor en la entrada “mic”, y cuatro pares de entradas estéreo, dos de ellos equipados con una entrada XLR para “mics” y dos con entradas RCA. Hay una alimentación phantom global intercambiable para cualquier micrófono de condensador o cajas directas (DI). En fin, la MG166CX también integra efectos digitales con reverberación, chorus, flanger y delay. En la gama media de un presupuesto medio, que se puede montar en rack y particularmente ligera para transportar, es una de las mezcladoras ideales.

¿Dónde se conecta?

Una mirada a la sección de conexión de la Yamaha. Nota las entradas “mic” XLR y “line” jack, y en los canales 1 a 8, jacks de insert para conectar efectos dinámicos.

Fig2 : Una mirada a la sección de conexión de la Yamaha. Nota las entradas “mic” XLR y “line” jack, y en los canales 1 a 8, jacks de insert para conectar efectos dinámicos.

Vamos a mirar más de cerca las conexiones de tu equipo. Los micrófonos se conectarán, por supuesto, a la entradas XLR de los canales. Para fuentes “line”, usa las entradas “Jack” asimétricas (Fig.2). Nota que las entradas de inserts en los canales 1 a 8 permiten utilizar un efecto dinámico externo (compresor, limitador, noise-gate…). Los canales 9/10 y el resto son estéreo (Fig.3). Entonces conectarás la salida de la batería electrónica a una de estas, y, por qué no, las salidas del teclado. Sin embargo, Yamaha también ha previsto la posibilidad o la necesidad de conectar un micrófono XLR adicional. En este caso, los canales “estéreo” se convierten en “mono”. La Yamaha MG166 no es una mezcladora de 16 canales “real” pero… una consola con 12 canales mic + 4 canales de nivel de línea. Tienes que tomarlo en cuenta cuando la elijas.

Entradas estéreo. Los canales 9/10 y 11/12 sirven para conectar el equipo estéreo, o usar un micrófono XLR (sólo en 9 y 11). Los canales 13/14 y 15/16, también estéreo, no tienen entrada XLR, pero las entradas jack está acopladas con entradas RCA. Nota también el “2 track in” que permite conectar una fuente adicional directamente al bus de mezcla pero sin ninguna configuración.

Fig3 : Entradas estéreo. Los canales 9/10 y 11/12 sirven para conectar el equipo estéreo, o usar un micrófono XLR (sólo en 9 y 11). Los canales 13/14 y 15/16, también estéreo, no tienen entrada XLR, pero las entradas jack está acopladas con entradas RCA. Nota también el “2 track in” que permite conectar una fuente adicional directamente al bus de mezcla pero sin ninguna configuración. Fig4 : Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aquí (vía jack) a las entradas de línea.

No hay un orden particular para cablear los canales en la mezcladora porque se pueden intercambiar. Pero en condiciones live, a veces es convencional encontrar de la izquierda a la derecha, la batería, el bajo, la guitarra, luego todos los otros instrumentos según su ubicación en el escenario, para facilitar el trabajo del técnico que puede saber donde se encuentran los instrumentos. En ensayo, por supuesto no tiene ningún sentido. En tu caso, todos los canales no son idénticos. Es probablemente más juicioso guardar los canales con compresores para los cantantes y también la batería, vía “line” o XLR (Fig.4). En este caso necesitarás dos cajas DI cuya función es balancear la señal, adaptar la impedancia, y ajustar los niveles (Fig.5), como lo hicimos, al final del ejemplo, para las salidas del teclado. En el caso de una sala de ensayo, donde los cables y la longitud de los cables son a menudo limitados, el uso de una DI no es necesario y hasta se puede considerar de lujo. Sin embargo, en caso de problemas de zumbido, esta pequeña “caja mágica” probablemente resolverá el problema…

Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aqui (via jack) a las entradas de linea.

Fig4 : Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aquí (vía jack) a las entradas de línea.

Una caja directa (DI) es una pequeña caja que se utiliza para adaptar un nivel de linea no balanceado de alta impedancia a un nivel de micro balanceado de baja impedancia. De un punto de vista “práctico” puro, una DI adapta una salida jack (nivel de linea) de un instrumento a una entrada XLR (nivel micro) de la mezcladora. Su utilización en concierto es esencial para limitar los riesgos de perturbaciones de la señal debidos a la gran longitud de los cables. En ensayo, se puede considerar de lujo...

Fig5 : Una caja directa (DI) es una pequeña caja que se utiliza para adaptar un nivel de línea no balanceado de alta impedancia a un nivel de micro balanceado de baja impedancia. De un punto de vista “práctico” puro, una DI adapta una salida jack (nivel de línea) de un instrumento a una entrada XLR (nivel micro) de la mezcladora. Su utilización en concierto es esencial para limitar los riesgos de perturbaciones de la señal debidos a la gran longitud de los cables. En ensayo, se puede considerar de lujo...

Los Monitores

Extracto del diagrama de Bloque y Nivel. Dos auxiliares son accesibles directamente (el tercero está asignado a los efectos integrados). El primer es pre-fader, el segundo se puede cambiar pre o post.

Fig6 : Extracto del diagrama de Bloque y Nivel. Dos auxiliares son accesibles directamente (el tercero está asignado a los efectos integrados). El primer es pre-fader, el segundo se puede cambiar pre o post.

El switch pre/post para el auxiliar se debe cambiar a “pre” para usar con los monitores.

Fig8 : El switch pre/post para el auxiliar se debe cambiar a “pre” para usar con los monitores.

El número de salidas necesario en nuestro ejemplo es cinco o seis, como mencionado arriba : dos salidas estéreo, y tres circuitos para los monitores. Hay un inconveniente… la mezcladora sólo tiene dos auxiliares (Fig.6). Del otro lado tiene multi-efectos integrados. El primer auxiliar es sistemáticamente pre-fader, y el segundo se puede cambiar pre o post. Así que debemos configurarlo en pre-fader. Porque necesitamos tres monitores, fuese sensato combinar dos de ellos. La cosa más sensible es agrupar el teclado y la batería y conservar el monitor aislado (Fig.7). Las salidas estéreo de la mezcladora son dobladas, XLR o Jack. Debido a las distancias probablemente cortas en una sala de ensayo, entre la mezcladora y el amplificador, el cableado se puede hacer fácilmente con jacks. Para los monitores, conecta las dos entradas al amplificador (o cada altavoz amplificado) a “Aux Send” 1 y 2, y no olvides cambiar Aux 2 a pre-fader (Fig.8). Si es absolutamente necesario separar los monitores del teclado y de la batería, existe una solución alternativa, menos “pro” pero práctica : puedes usar una salida en grupo (group out) para los monitores de la batería después de asignar los canales al bus “Group 1” por ejemplo (Fig.9). No será posible, en este caso, mezclar los niveles de las pistas de este grupo y lo que está “mandado” a las salidas principales de forma distinta. Última solución : cuando todos los grupos ya están utilizados o cuando la mezcladora no tiene ninguno, la “mezcla” es la misma que lo que se manda a la mezcla principal…

Los monitores del teclado y de la bateria se juntan en el mismo canal, y el monitor vocal está aislado.

Fig7 : Los monitores del teclado y de la bateria se juntan en el mismo canal, y el monitor vocal está aislado.

Puedes, con ciertos limites, usar las salidas en grupo como salidas de monitores. Necesitas asignar el canal al grupo con el switch apropiado. El nivel de salida de los monitores se debe ajustar con el fader de group out.

Fig9 : Puedes, con ciertos límites, usar las salidas en grupo como salidas de monitores. Necesitas asignar el canal al grupo con el switch apropiado. El nivel de salida de los monitores se debe ajustar con el fader de group out.

Conexiones de salida. Se hacen aqui via jack. Nota el mando del tercer monitor que viene de un grupo.

Fig10a : Conexiones de salida. Se hacen aquí vía jack. Nota el mando del tercer monitor que viene de un grupo.

Fig10b

Fig10b

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los efectos

fig11_multieffet_350Fig11 : Los multi-efectos integrados a la mezcladora. El gran potenciómetro permite seleccionar el efecto mientras el pequeño botón blanco abajo ajusta los parámetros del efecto. Nota que puedes asignar el efecto a los auxiliares : los cantantes apreciarán escucharlo en su monitor…

La MG166CX tiene una sección de multi-efectos, con 16 presets que corresponden con las necesidades básicas (Fig.11). Aparece abajo de la mezcladora como un canal adicional llamado Effect Return. La parte baja se parece a una franja de canal normal con un fader y switchs y en la parte alta está la configuración de los parámetros. Hay 8 programas de reverberación que se pueden aplicar a las fuentes conectadas a la mezcladora. Las voces de los tres cantantes, por supuesto, aprovecharán este proceso. Cada canal tiene un mando hacia el efecto colocado debajo del auxiliar y se identifica con un dial blanco (Fig.12). La configuración de este botón especificará la cantidad de señal mandada al efecto que también recibe la suma de todos los “sends” de cada canal. El fader mezclará el efecto (después de procesar todas las pistas asignadas a ello) a la salida principal. Es práctico para la reverberación, porque puedes procesar las voces de forma global, lo que nivelará el sonido, pero puede ser peligroso cuando quieras utilizar un flanger, un auto-wah o una distorsión que se reserva más a un sólo instrumento… También se debe notar que la reverberación se puede mandar a los monitores, gracias a los mandos aux 1 y 2 en el canal de efectos. A los cantantes les gustará, porque se escucharán con la reverberación, lo que, por supuesto (en la mayoría de los casos), hará sonar sus voces mejor…
El uso de un compresor (Fig.13) también será precioso para las voces. Este compresor no representa una compresión de muy alta calidad, pero puede servir para enseñarte el uso  los efectos de una compresión. El ratio de compresión es fijo, y el único dial afecta el gain y el threshold. Necesitarás hacer varias pruebas según el estilo de la banda : los niveles no serán los mismos para una música lounge como para trash metal… También fuese interesante aplicarla a la batería electrónica, lo que explica por qué la conectamos a los canales 1 y 2. A propósito, no olvides hacer un pan extremo a la derecha y a la izquierda para tener una buena imagen estéreo. 
El compresor. Fuese dificil encontrar uno más básico. Un sólo potenciómetro para los canales 1 a 6. El dial ajusta el ratio de compresión mientras el gain de salida se ajusta automáticamente. Y nada más.

Fig13 : El compresor. Fuese difícil encontrar uno más básico. Un sólo potenciómetro para los canales 1 a 6. El dial ajusta el ratio de compresión mientras el gain de salida se ajusta automáticamente. Y nada más.

 

Cada canal tiene un potenciómetro de nivel de efecto (debajo de los auxiliares) que determina el nivel de señal que está mandado a los multi-efectos de la mezcladora.

Fig12 : Cada canal tiene un potenciómetro de nivel de efecto (debajo de los auxiliares) que determina el nivel de señal que está mandado a los multi-efectos de la mezcladora.

 

 

El ecualizador de tres bandas en la mezcladora. El MID es semi-paramétrico (frecuencia y gain) y permite ajustar el sonido de las voces eficazmente.
Los canales “mono” tienen un ecualizador de tres bandas, con un medio semi-paramétrico (Fig.14). Puede ser interesante para aumentar el tono de los cantantes y refinar el sonido del saxófono. Pero cuidado, estamos hablando de corrección, no de ecualización. Significa que su uso se debe limitar a la compensación y la corrección de un micrófono malo y/o de la sala, ¡no de un cantante malo! En general, para la voz, tenderás a reducir un poco lo medios bajos.

 

Fig14 : El ecualizador de tres bandas en la mezcladora. El MID es semi-paramétrico (frecuencia y gain) y permite ajustar el sonido de las voces eficazmente.

 

Trucos y Consejos

Hemos descrito una situación “normal” para una mezcladora. Pero… un ensayo puede requerir algunas necesidades adicionales. Primera posibilidad, la llegada súbita de nuevos músicos : por supuesto conectarás los nuevos instrumentos a las entradas “line” del canal 13 y otros canales libres. Si no queda ningún canal libre, dos entradas de línea escondidas adicionales están disponibles : un retorno estéreo, mandado a la mezcla o a ambos auxiliares, que no tienen configuración, y el “2 tracks in” (Fig.15) mandado a la mezcla vía conectores RCA, que puede conectar un nivel de línea estéreo. Por ejemplo, puedes conectar un material de DJ o un instrumento estéreo con adaptadores jack/RCA.

  

El parámetro “2 tracks in” permite conectar, via RCA, un reproductor de CD o cualquier otra fuente de linea.

Fig15 : El parámetro “2 tracks in” permite conectar, vía RCA, un reproductor de CD o cualquier otra fuente de línea.

¿Ahora el ensayo ha sido un éxito y lo quieres grabar la próxima vez? Sí, en este caso, la mezcladora tiene conexiones Record Out, no hay problema. Puedes grabar la mezcla principal en estéreo conectando, vía los conectores RCA, un Mini-Disc, una grabadora de CD o directamente a la tarjeta de sonido de un ordenador. A propósito, si has optado por la 166-USB, puedes conectar la mezcladora directamente a uno de los puertos USB de tu ordenador y grabar tu mezcla directamente en Cubase 4 (incluido con la mezcladora). Eso, por supuesto, requiere que instales un par de micrófonos adicionales, para captar globalmente todos los instrumentos que no están conectados a la mezcladora – las guitarras y el bajo, en nuestro ejemplo – o que grabes cada uno por separado. Fuese mejor, en este caso, utilizar una caja de DI en el bajo insertada directamente entre el instrumento y el amplificador de un lado, y la consola de otro, en vez de usar un micrófono. Advertencia, tendrás que bajar el volumen global al mínimo necesario para asegurar que los micrófonos no repiquen el sonido.    

La asignación del canal. La ruta se hace tanto a un canal par (derecho) o impar (izquierdo). Con un pan completo de un lado a otro puedes elegir de mandar la señal a sólo uno de los dos.

Fig16 : La asignación del canal. La ruta se hace tanto a un canal par (derecho) o impar (izquierdo). Con un pan completo de un lado a otro puedes elegir de mandar la señal a sólo uno de los dos.

OK, pero… la interfaz audio del ordenador tiene ocho entradas y quieres grabarlo todo al mismo tiempo. Fuese una pena no aprovecharlo y usar también el compresor y el ecualizador de la mezcladora… Hay un truco que probablemente hará temblar los “pros”, pero en ensayo… a veces haces lo que puedes. Si aceptas, en este caso, reducir el monitoreo a un sólo monitor y no usar los efectos que se pueden añadir con tu ordenador, tienes exactamente ocho salidas. Los cuatro grupos se pueden seleccionar por separado a través de switchs (Fig.16) y puedes, con el pan, elegir “mandar” la señal a una salida individual. Las salidas principales se comportarán exactamente de la misma manera, lo que te permite tener dos más. Puedes, en la mezcladora, utilizar el bus de los efectos : conectando un jack en “Effect” (Fig.10), bypasa los multi-efectos internos y puedes usar esta salida para mandar la señal. Será un mando post-fader, pero ¡“haces lo que puedes”! Es una salida más… Luego usa los dos mandos pre-fader para tener tus ocho salidas. Todas son totalmente autónomas y permitirán grabar ocho pistas simultáneamente. Es casi… tan fácil como utilizar una mezcladora con una interfaz FireWire (pero no totalmente)… y es otra historia…

Aun si los requisitos técnicos no son tan exigentes en ensayo como en concierto (a menos que te prepares para la gira del siglo), también es importante que todo vaya bien, sin problema mayor que afecte la calidad de tu música y que proteja el oído de todo el mundo. Un buen ensayo no es necesariamente cuando tocas tan alto como posible. Fuese juicioso preparar un poco antes para evitar perder tiempo luego. No es tan importante cuando ensayas en casa porque tienes tiempo, pero en estudio de ensayo, tiempo es oro y en general hay gente que espera después para tocar en la misma sala. Así que planea por adelantado como vas a utilizar tu equipo, aun si no haces las cosas de forma tan convencional : no esperes hasta el último segundo para conocer tu material.

Los Teignos

 

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Regalos para aficionados

¿Han pensado en ti los Reyes?

¿Cansado de recibir chocolates para los Reyes? ¿Ni piensas en el décimo suéter tejado a mano de la tía? ¿Te gustaría que los Reyes te trajeran algo más… musical? Hemos preparado una selección de ideas de regalos para los que no tienen inspiración…

Para el Home Studio

La última interfaz audio

1konnekt48_350

En la lista de los productos estrella de este año, Studio Konnekt 48 de TC Electronics es una interfaz audio FireWire que lleva 24 entradas con 4 preamplificadores, 22 salidas, 12 canales analógicos simultáneos y efectos DSP de primera línea. Entregado con un control remoto, a precio de 1200$ aprox, es uno de los pocos productos capaces de hacer sombra al FireFace RME que, a pesar de sus numerosas calidades, sufrió un golpe serio…

2mbox2micro_350¡Pro Tools parar llevar!

Pro Tools en un pen drive USB, ¿quién lo hubiera pensado? Ellos lo han hecho. Por supuesto, la interfaz audio es ultra básica pero, gracias al MBox 2 Micro, puedes trabajar en tus sesiones Pro Tools en cualquier ordenador, por un precio un poco inferior a 250$. Y Transfuser está incluido en el paquete….

El pequeño Adam3adama5_350

A medio camino entre un altavoz multimedia y un monitor, el Adam A5 es algo único… Embarca el famoso tweeter de cinta que hace la reputación de la marca, y que garantiza la calidad de los altos, la respuesta de los graves, los cuales, visto el tamaño del parlante, no bromean, y hacen de él un hermano digno del famoso A7, por un poco menos de 440$ cada uno. Los monitores ideales para trabajar en su apartamento sin molestar a los vecinos.

4c214_350¿Una media leyenda?

En los pasos del ilustre C414, el C214 es la versión más económica del micrófono clásico de AKG. Con sólo un patrón polar, tiene sin embargo todo lo que hace la reputación de un micrófono de membrana grande, a un precio inferior a 600$.


Terror nocturna5nocturn_350

Es pequeña, linda, económica, y funciona de maravilla. A menos de 150$, la Novation Nocturne permite controlar tu DAW y tus plug-ins con la comodidad de la tecnología Automap.

6maudio-profire-2626_35026+26=2626

El Profire 2626 de M-Audio tiene todo lo que necesitas en tu home studio si quieres muchas entradas/salidas. Sus preamplificadores y sus convertidores cumplen con nuestras esperanzas y su precio es de 700$ aprox. ¿Qué más quieres ?

Deus in Machina7uad_2_solo_350

Ampliamente utilizada por los profesionales, la tarjeta UAD-1 DSP empezaba a hacerse vieja. Entonces imagina nuestra alegría cuando vimos llegar la UAD-2 con su abundancia de nuevos plug-ins, cada uno más atractivo que el otro. Y con precios que no son “pro”, porque entre el pequeño Solo y el grande Quad, van de 500$ a 1800$.

8bfd2_350Big Groove

¡La referencia de las baterías virtuales ha vuelto! Con 10 kits completos y 55GB de sonidos, y sobre todo una mezcladora completa con una sección de efectos tremendos, BFD2 de FXpansion es indispensable a menos de 400$.


¿U47 USB?9mxl_usb_mate_350

Si estas buscando una manera fácil de conectar un micrófono (estático o dinámico) a tu ordenador, MXL ha creado el Mic Mate, un “adaptador” XLR a USB que alberga un preamplificador de micrófono y una alimentación Phantom. Funciona sin pilotos, y tiene un precio muy razonable, alrededor de lo 50$.

10av40_350Matadores Multimedia

Por supuesto, con sus boomers de 4”, los Studiophile AV40 no servirán como monitores de estudio. Pero muy raramente hemos visto altavoces multimedia tan buenos, con graves sorprendentes para el tamaño, agudos que no son malos, y un excelente equilibrio… Los últimos altavoces de M-Audio han dado un buen golpe a la competencia que ofrece más o menos la misma cosa pero más cara, como Creative Labs, Logitech o Altec Lansing. A 150$, los AV40 son probablemente unas de las mejores opciones que puedas conseguir para una configuración portátil…

Y si cambiaras de secuenciador…11reaper_3501

Tenemos lo que necesitas : Reaper, un secuenciador programable, extremadamente estable, con sólo algunos MB, un precio bajo, por uno uso no profesional, de 50$. ¿Dónde está la trampa? ¿Por qué un precio tan económico? No preguntamos también…

12bossmicrobr

La navaja suiza

¿Un estudio de grabación en tu bolsillo? Es posible con el Boss Micro BR, una navaja suiza que combina 4 pistas, un procesador de multi-efectos, 300 patrones rítmicos y funciones básicas de edición. Compatible MP3, alberga tarjetas SD, un afinador y un micrófono. ¿Qué más? El precio, alrededor de los 200$.

¡Qué sonido!13ua_710_twinfinity

Buena pinta, buen sonido, buen material. Estos preamplificadores de tubo y/o de transistores de Universal Audio traen lo mejor de ambos…

iTrucos para músicos

Sabemos que los Reyes traerán probablemente más de un iPhone o iPod este año. Así que vamos a pasar por el Apple Store y seleccionar unas de las aplicaciones para crear música.

14btbx11MooCowMusic ha creado Organist, Pianist y Guitarist que emulan respectivamente el órgano, el piano y la guitarra. Otra aplicación llamada Band embarca varios instrumentos y permite escribir partes musicales e ideas. El precio : 2,99$ cada una. En la sección Guitarra Virtual, también puedes echarle un vistazo a Guitar, una aplicación de uso bastante agradable, pero menos impresionante que PocketGuitar con su vibrato controlado por el accelerometro.

En la sección de sintetizadores, hay muchas cosas buenas, empezando por Noise.io, minisynth, o el muy avanzado SynthPond. Todas son simpáticas pero no ofrecen la opción secuenciador. Las aplicaciones que lo integran son Finger BassLine y sobre todo BtBx. Con dos sintetizadores rudimentarios, una distorsión, un delay y una batería programable de 16 pasos. Y sólo cuesta 1,99$.

Beatmaker from Intua es un tipo de copia MPC. Cierto que vale más de 19,99$ y es definitivamente la aplicación más avanzada en el iPod Touch / iPhone, con un secuenciador y todo lo que necesitas para trabajar tus muestras.

Izotope, el creador de Ozone, también ha creado una caja de ritmos simpática y muy gráfica, vendida menos de 6$. Se llama iDrum y se entrega en diferentes estilos (Hip Hop, Minisry of Sound, etc.).

En la sección Utilidades, también hay muchas cosas interesantes, como el GuitarToolkit que, a precio de 9,99$, propone un diccionario de acordes (Chord Finder), un afinador y un metrónomo.

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¿Quieres utilizar tu pantalla táctil como un controlador MIDI como Jazzmutant Dexter? Las aplicaciones siguientes, más o menos complejas y económicas, lo permiten : TouchOSC de Hexler, OSCemote o todas las aplicaciones de ITM : pad, consolas, teclados, etc.

Y para convertir tu teléfono en un dispositivo de medición o de visualización, mira  Faberacoustical que ofrece un medidor del nivel de sonido (SLM), un generador de señal, y un osciloscopio para la análisis espectral ; y PocketChirp propone un espectrograma.

¿Sueñas de tener una grabadora de 4 pistas en el bolsillo todo el tiempo, sobre todo cuando surge una idea brillante? Pues, por 9,99$, FourTrack  de Sonoma Wire permite grabar en 4 pistas diferentes vía el micrófono del iPhone, o un micrófono externo para el iPod Touch. Puedes pasar lo que has grabado a tu ordenador vía WiFi para trabajar las pistas en tu secuenciador favorito.

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Korgendo

Aún si Mario y Link te fastidian con sus historias de princesas raptadas, ¡no vendas tu Nintendo DS! Porque Korg ha pensado a los músicos-jugadores activos, ha creado DS-10, un sintetizador virtual inspirado del famoso MS-10 para la consola portátil Nintendo. Gracias a su pantalla táctil, la interfaz es sencilla y amigable. Puedes girar potenciómetros, cablear los osciladores en algunos trazos. Con dos teclados, un modulo de batería, 6 pistas, un secuenciador de 16 pasos y efectos (chorus, flanger y delay), y una conexión WiFi que permite conectar la consola para quedar en ritmo con tus amigos, ¡tienes todo lo que necesitas para montar una banda electro de geeks!

Y para los otros….

17voicetone_harmonyg_front_350Beach Boys Construction Kit

En estos tiempos difíciles, conseguir cantantes es cada vez más difícil. Entonces cuando TC-Helicon provee un pedal que simula un par de cantantes e integra efectos suficiente mente buenos para convencer al público, nos parece genial. El Voicetone Harmony-G reconoce los acordes que tocas en la guitarra o el teclado y genera armonías vocales encima de tu voz. Impresionante…

18jm4looper_350Más que un looper

No ha gustado el Spider Jam, el amplificador de ensayo de Line 6, y nos ha gustado tanto que recomendamos también el JM4 Looper que, como no lo precisa su nombre, no sólo es un looper. Incluye todos los efectos del Spider Jam (modelización de amplificador, pistas de improvisación de calidad, una sección de efectos, etc.), excepto el altavoz, en un pedal completo con muchas conexiones posibles. A un precio alrededor de los 330$, es una buena oportunidad…

Todo de tubos19egnater_350

Los amplificadores de tubos son ahora más asequibles, como el Alchemist de Bogner por ejemplo, y también el Tourmaster 4212 de Eagnater, que ofrece una flexibilidad increíble en cuanto al sonido, mientras permite ajustar la potencia de 15 hasta 100 vatios. El combo perfecto a menos de 1600$.

20skb-stage5_350Pedalera

Si eres de los que conectan 10 pedales con un ramo de cables, seguro que te va a gustar el StageFive SKB, una pedalera diseñada para alimentar y conectar tus pedales de la manera la más eficaz sin riesgo ni silbido, por menos de 350$.

21classicvibes_350Vibras positivas

¿Sueñas de un Jazzbass, una Strat o una Tele pero no tiene el presupuesto para una guitarra Fender Standard US? Entonces deberías de echarle un vistazo a la serie Classic Vibes de Squier, la submarca de primer precio del famoso fabricante americano. Han conservado el elemento esencial : la personalidad de los instrumentos. Y a tal precio (alrededor de los 300$) es impresionante como suenan… Mención especial para el modelo DuoSonic que ha encantado a más de uno en el grupo editorial…

22backtrack_350Repeat after me

En el mundo pequeño y muy atestado de las grabadoras de bolsillo, Line 6 ha hecho la diferencia con su BackTrack, cuya característica es la posibilidad de grabar sin interrupción durante 24 horas. Es la única manera de no perder una sola nota a menos de 150$ con el micrófono integrado, y menos de 100$ sin el micro.

Rip it after me23itt-usb-ion_350

Sin ofender a los audiófilas conservadores, pero los cassettes y vinilos han sobrevivido a su utilidad, de ahí la idea de digitalizarlos. Para hacerlo, podemos mirar las soluciones de Ion Audio para digitalizar vinilos (la serie iTTUSB), o cassettes (Tape 2 PC), y hasta VHS (VCR 2 PC) a precios muy razonables : alrededor de 100$…

24guitarhero_350Click after me

¿Has practicado con Guitar Hero III todo el año y empiezas a estar cansado de estar solo? Es tiempo de montar una banda y llamar a tus amigos que quieren cantar o tocar la batería. El nuevo Guitar Hero World Tour, recién publicado, incorpora los mismos principios que en los episodios anteriores, e incluye una batería y un micrófono. Así es posible crear canciones a partir de la nueva lista de reproducción solo o en banda. Añádele la capacidad de componer canciones y grabarlas para compartirlas en línea, y tienes uno de los juegos video musicales del final del año 2008.

Latido de corazón25pacemaker_350

Para el DJ ocasional, lo ideal sería tener un tipo de iPod de bolsillo en el cual se podría almacenar su música favorita y mezclarla fácilmente. Es lo que hace Pacemaker Device con su disco duro de 120GB, un Crossfade deslizante y un pad táctil (para el bend, la exploración y la sincronización/mezcla de las pistas en tiempo real). Un poco caro (874$ aprox.), pero es perfecto para una mezcla improvisada.

26td9_350El nuevo TD 9

Roland es casi el mejor cuando hablamos de batería electrónica. Entonces cuando el modulo TD-9 sale en el mercado con un nuevo diseño ergonómico, cientos de sonidos nuevos, canciones en real-audio y modelos integrados, además de un nuevo Scope y las funciones de práctica Quick Rec / Quick Play, totalmente compatible V-Hi-Hat, y una acción de ride de 3 tipos, el precio (850$) no parece ser un problema.

Muestreo irreprochable

¿Careces de ideas? En búsqueda de nuevas sonoridades? Mira www.boldersounds.com. Durante 15 años ha ofrecido muestras de instrumentos raros y únicos : boles tibetanos, piano de juguete, cristales, dulcimer, percusiones y gaitas a un precio más que razonable… En la misma línea, sería una buena idea echarle un vistazo a www.tonehammer.com que ofrece excelentes percusiones raras y hasta un piano desafinado para ambientes… En www.virb.com, otro piano desafinado y también un magnifico Dulcitone por poquísimo dinero, con Steel Drums, un clavicordio ¡y un banco de muestras Firework gratuito! Seguimos nuestra pequeña visita de los sitios de muestras con www.acousticsamples.net que ofrece bancos de sonidos de muy buena calidad por el precio : bajos acústicos y eléctricos, vibráfonos, entre otros, están en el menú… ¿Y en lo que va de los loops, que tenemos? Muchas cosas interesantes en www.platinumloops.com, incluso rarezas como mandolinas o cajones.

Objeto musical no identificado

27tenorion_350

Yamaha ha dado la prueba que todavía nos puede sorprender con Tenori-on, un instrumento basado en una matriz de luz que hasta un niño de 4 años podría utilizar. Detrás del interés visual en concierto, tiene principalmente el objetivo de darte de pensar en tu manera de trabajar con un secuenciador.

28hercules-dj-console-rmx_350Consola de DJ

Después del éxito de su DJ Console, Hercules cambia de material con DJ Control RMX, una linda interfaz audio para DJ a precio de 350€ que da un golpe a la competencia. La versión Steel que sólo tiene una superficie de control, es aún más económica. Es una buena manera de iniciarse al arte del DJing con un ordenador.

Zoom H229zoom-h2_350

Gracias a su precio ultra bajo (menos de 200€) y el número de funcionalidades, Zoom H2 es una de las mejores opciones en cuanto a las grabadoras estéreo portátiles. Con 4 pistas y una sección de efectos, su hermano mayor, el H4 también es altamente recomendado.

30stringmasterUn afinador para perezosos

Vendido a menos de 50$, el String Master es una máquina para afinar, capaz de girar las clavijas de tu guitarra por ti. Hasta que Tronical salga su PowerTune, es probablemente la mejor opción… ¡para los que no tienen rodis! Míralo aquí http://www.actiontuners.com/.

Cuando los diales se convierten en pedales313rdhand

Nunca escaso de accesorios originales, Musictoyz.com ofrece, a menos de 110$, el Tone in Progress 3rd Hand, un dispositivo totalmente mecánico que gira los potenciómetros del pedal (permite controlar en tiempo real cualquier parámetro en cualquier pedal), ideal para ajustar parámetros como el gain en ciertos pedales, por ejemplo, o el delay, o la velocidad del flanger…

32gtt1Guitarras todo terreno

Acústica o electro-acústica, la X5 de Life Emerald Guitars es, sin duda, la primera guitarra todo terreno. Suficientemente pequeña para ser transportada fácilmente, está totalmente hecha de carbono, lo que le da la capacidad de resistir a una humedad o a cambios de temperatura extremos sin romper. Tocar guitarra en el agua, la nieve o al lado de una fogata sin temer por su instrumento ya es una realidad a partir de 479€. Para verla, visita http://www.emeraldlife.com/.33taylort5

Un amplificador humeante

Quien lo hubiera pensado… Zinky Electronics ofrece SmokeyAmps : amplificadores de guitarra en miniatura hechos de linternas, cajas de cigarrillos o cajas de cualquier tipo. No sólo se puede tocar con ellos, sino que se pueden conectar a un altavoz o un amplificador (como un pedal de Fuzz). ¿El precio? Menos de 35$ en www.smokeyamps.com.

34smokeyamps

35gigmate_pro¿Alguien tiene una llave Allen de 2,5mm?

Aviso a los técnicos de guitarra o simplemente a los aficionados de las 6 cuerdas, Gigmate propone una caja que, en su versión pro, tiene la mayoría de las herramientas necesarias al mantenimiento de tu instrumento : muelles, pinzas, tenazas para cuerdas, linternas, destornillador 2-en-1, 4 llaves Allen (1.5, 2.5, 3 y 4mm) y más…. Todo esto empaquetado en un pequeño bolso con espacios adicionales para colocar baterías de repuesto, clavijas de guitarra acústica, plomos, etc., a menos de 50$. La caja sola está vendida a 13,95$. Visita www.gigmate.com.

Mente sana, cuerpo sano, músico sano

36powerb

No se debe olvidar que tocar un instrumento también es una cuestión de fuerza y de resistencia. En el departamento de accesorios de fitness, dos productos han llamado nuestra atención : el Powerball y el GripMaster.

Con su rotor que gira a hasta 15 000 rpm dentro de una esfera de 10cm de diámetro, Powerball usa la inercia para ejercitar todas las partes del brazo, y 

37gripmaster

es un aparato excelente para bateristas y percusionistas, entre otros. A partir de 30 hasta 100€ en www.powerballs.com.

Más para guitarrista, bajista y tecladistas, el GripMaster se dedica al ejercicio del dedo. Ideal para reforzar este anular que siempre tiende a seguir el dedo medio. 15$ en www.gripmaster.net.

Doctor Jack & Cable38ct1_cable_detective

Acabas de pasar 4 horas configurando la escena y, a pesar de tu rigor legendario, los micrófonos de los cantantes no quieren soltar el mínimo sonido y el monitor del guitarrista no funciona. Si tus conexiones son perfectas, casi cierto que tienes un problema con tus cables. Por eso, el CT-1 de Rolls puede ser muy útil. Te permite probar los cables más comunes en concierto o en estudio : jack de 6.35, RCA, XLR y MIDI. A menos de 60$, te puede evitar algunos ataques de nervios… mira http://rolls.com/.

39pedalsnake¡Un cable para todo!

Si tu pedalera es una pesadilla de cables y conexiones, y parece a veces a un rompecabezas, lee esto : PedalSnake vende Multicore, diseñado especialmente para los guitarristas, les permite llevar señales audio no equilibradas, digitales y de potencia en un solo cable sin ruido ni interferencias. Tres modelos básicos están disponibles a partir de 50$ en www.pedalsnake.com, además el custom shop puede personalizar tu pedido. La vida es maravillosa…

Lo mejor para Rodis40multicart

No hay nada más pesado que llevar cajas voluminosas con estuches, bafles, guitarras y racks. Consciente del problema, la compañía Rocknroll ha desarrollado una serie de 5 carritos muy prácticos, plegables, y totalmente ajustables, que pueden soportar hasta 250 kilos (según el modelo). Si haces muchos conciertos pero no te puedes permitir un rodis, échale un vistazo a www.multicart.com.

De Los Teignos

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Time Stretch y Pitch Shift : Comparación Parte I

Comparación de software

Es la primera de nuestras pruebas comparativas de programas de time-stretch y pitch-shift. 26 competidores para Mac y PC, desde grandes secuenciadores hasta pequeñas aplicaciones, de plug-ins a programas de edición de audio.

La forma digital ha traído mucho cambios en el mundo del audio comparada con el analógico. ¿Buena o mala cosa? Cada uno tiene su propia opinión ; pero algunas funciones han mejorado, algunas totalmente nuevas han aparecido, mientras otras son menos efectivas o exitosas (sabiendo que muchas opiniones son ante todo subjetivas).

Pero el objetivo aquí no es hacer comparaciones (vacías) entre los dos mundos. Vamos a tratar de dos funciones importantes que han, más o menos, revolucionado la música desde que han aparecido en los samplers más recientes : el time-stretch y el pitch-shift. La primera aumenta o reduce la velocidad de un archivo audio sin cambiar su tonalidad, la segunda cambia su tonalidad sin cambiar su tempo (sino, volvemos al cassette y el vari-speed…).

Tecnologías sorprendentes

A veces nos acostumbramos tanto a los cambios y/o a nuevas funcionalidades que proporciona el audio digital que tendemos a estar hastiados y no nos damos cuenta de las posibilidades increíbles que nos ofrece. El time-stretch y el pitch-shift son dos muy buenos ejemplos : ¿Cómo se puede cambiar la tonalidad sin tener un sonido horrible? No importa la tecnología usada, muy a menudo consiste simplemente en llenar los huecos y los espacios, lo que requiere cálculos de interpolación sumamente precisos, en el caso del time-stretch, y arreglos armónicos y de formantes en lo que va del pitch-shift. Encima de todo esto, debe preservar la fase, las transiciones, la colocación, la estéreo, etc.

Algunas tecnologías incluyen : vocoder de fase, escala armónica del tempo, modelización sinusoidal/espectral, re-síntesis granular, re-síntesis aditiva, redes neurales, transformación de ondículas, etc. En cuanto al pitch-shift, por supuesto, tiene que conservar el mismo tempo (a veces llamado también cambio de frecuencia), mientras debe evitar los artefactos sonoros, y el efecto de ardillita (o efecto chipmunk) o el efecto entubado (o voz de caverna). Algunos programas permiten trabajar en los formantes de forma separada a través de ajustes independientes o automáticos. Pero tal vez sería útil mirar este articulo de Wikipedia (en Inglés) para aprender algunos básicos, también hay muy buenos enlaces para obtener más información sobre ambas tecnologías.

Los concursantes

Vamos a mirar los programas utilizados para esta comparación. Es difícil conducir tal prueba y ser exhaustivo. Además debe de haber limites, o por lo menos “requisitos” sencillos : el programa, que sea un secuenciador, un instrumento virtual o un plug-in, tiene que tener ambas funciones de time-stretch y pitch-shift.

Esto excluye Antares Auto-Tune, Intonator HS de TC-Helicon o el Pitch Fix de Yamaha, que sólo pueden corregir o modificar el tono, y programas como ReCycle! que usa el formato Rex, o los que necesitan formatos especiales (como Soundtrack Pro cuyas funciones de pitch sólo están disponibles en Apple Loops), o varios plug-ins incluidos en  secuenciadores. Dos ausentes notables que sin embargo cumplen con los requisitos son Audiosculpt y Speed de SoundToys.

Aquí está la lista de los programas que hemos probado :

  • El primer lote, probado en Mac :
  • Ableton Live 7.0.9
  • Apple Logic Pro 8.0.2
  • Bias Peak 6 XT
  • Celemony Melodyne 3
  • Digidesign Pro Tools LE 7.4
  • i3 DSP Quattro
  • IK Multimedia SampleTank2.5 XL
  • Izotope Radius
  • Native Instruments Kontakt 3
  • Prosoniq TimeFactory 2.3
  • Roni Music Amazing SlowDowner 3.2.3
  • Serato Pitch’nTime Pro
  • Serato Pitch’n Time LE
  • USB UVIWorkstation

El segundo lote, que probaremos en la Parte II en Mac y PC :

  • Adobe Audition 3
  • Cakewalk Sonar 7 (MPEX3)
  • Mackie Tracktion 3 (élastique efficient V1.3)
  • Magix Samplitude 10
  • Motu Digital Performer 6
  • Motu MachFive 2
  • Sonic Foundry SoundForge 9
  • Sony Acid Pro 6
  • Steinberg Cubase 4 (MPEX3)
  • Steinberg HALion 3
  • Steinberg Wavelab 6 (DIRAC)

¡Fiu! Para probar las capacidades de estos programas, hemos usado 6 archivos audio : una línea de bajo, un loop de batería con reverb (de Groovemasters Rhythm Essence), una guitarra acústica con reverb, cuerdas, una melodía vocal, y una mezcla entera(una canción del álbum So de Peter Gabriel).

En resumen, consiste en ejemplos audio sencillos y complejos : la canción de Gabriel, por ejemplo, tiene muchos elementos que potencialmente puede plantear problemas (la voz, los metales sostenidos, el hi hat ligeramente abierto, las transiciones, los diferentes formantes, etc.), o la reverberación y los slides de la muestra de guitarra acústica, o los “ruidos” en la muestra de bajo…

Los valores que se han aplicado a la longitud de los archivos originales para la sección de time-stretch son : 75%, 90%, 110%, 133%, 200%, redondeados al decimal superior. Note que, porque casi todos los programas tienen sus sistemas propios (BPM, porcentaje de tempo, longitud, frame…), algunos valores suelen ser ligeramente diferentes.

De vez en cuando, hay un valor “extremo” como 400%, que muestra las capacidades de estas aplicaciones a producir resultados útiles (para transcribir un trabajo complejo por ejemplo), aunque no se use musicalmente o en una mezcla. No tomaremos en cuenta el estiramiento del tiempo aplicado al contexto de “diseño de sonido”, no es el propósito de esta comparación. Por supuesto se puede tener muestras particularmente interesantes de estos archivos estirados al máximo.

En lo que va del pitch-shift, vamos a transponer de un tono completo (2 semi-tonos), de 4 grados (5 semi-tonos), y un octava (12 semi-tonos). Vamos….

Características de los programas

Vamos a presentar brevemente las características y funciones de cada programa, porque todos funcionan de manera diferente. La idea de la comparacion es de sacar el mejor resultado posible de los ejemplos sonoros usando todas las funciones que ofrece cada programa. Como hay más de 1000 archivos, no es posible hablar de cada resultado cada vez.

ableton_live_01_350

Ableton Live

El famoso tracker hizo gran impresión cuando salió. Hemos utilizado la versión 7.0.9, su modo Warp permite especificar los tipos de archivos que se tienen que tratar : Ritmos, Tonos, Textura, Re-Pitch, y Complejo. Un modo Hi-Q, que necesita mucho recursos, pero de mayor calidad, también está disponible. Por supuesto funciona en tiempo real. Usamos el método complejo con la mayoría de los archivos, y Ritmos con el loop de batería. Live utiliza el algoritmo desarrollado por z-plane, el elastic efficient v.1.3.

apple_logic_01_350Apple Logic Pro

Utilizamos su última versión (8.0.2). Aunque ofrezca estiramiento a partir de la ventana Arrange, sólo funciona offline, porque necesita tiempo para calcular la transposición / compresión / expansión. Se puede también trabajar en la ventana Sample Editor, gracias a Time And Pitch Machine. Varios algoritmos están disponibles : Version 5, Cualquier Material, Monofónico, Pads, Material Rítmico, Sólo Beats, Complex y Percusión. Notamos que se pueden instalar programas terceros como Serato Pitch’n’Time LE y iZotope Radius. El pitch-shift tiene una función de corrección armónica, que se ha usado, poco o mucho, según los ejemplos. Hemos utilizado los algoritmos Complex, Monofónico y Percusión. No hay detalles acerca de las tecnologías que usan pero son todas de Apple y Emagic.

bias_peak_pro_01_3506 Peak XT (6.0.3) de BIAS

También utiliza el algoritmo de z-plane (elastic efecient v1.3), pero offline. El menú ofrece ventanas DSP dedicadas al pitch-shift y el time-stretch (Cambiar Duración), con funciones sencillas : 3 tipos de manejo de los archivos, Voz Hablada, Música y Música (Percusión) y ajustes en semi-pasos y cents. Un modo de Vocoder de Fase está disponible, fue una de las primeras técnicas de time-stretch. Note que Peak ofrece la posibilidad de cambiar el tempo y la tonalidad de manera variable, dibujando los porcentajes de la curva. Hemos usado los algoritmos Música y Música (Percusión).

celemony_melodyne_01_350Melodyne Studio (3.2.2.2) de Celemony

Este programa tiene su tecnología propia basada en redes neurales. El archivo está analizado en primer lugar, en tres modos : Melódico, Percusión y Polifonía. Se puede analizar el archivo de nuevo usando uno de los otros modos. Luego cambia el pitch en tiempo real moviendo el archivo entero, o nota a nota, en semi-pasos, con el ratón, el teclado, el menú, o a través del MIDI. Para estirar el tempo, se puede utilizar la función Autostretch en la barra de transporte o en las opciones del menú, el programa efectúa una alineación automática. Melodyne ofrece funciones de corrección de la variación del pitch, de la forma, volumen, duración de las notas, legato de una nota a otra… muy sofisticadas. No se ha utilizado ninguna de estas funciones, excepto el ajuste de formante algunas veces, no es el propósito de esta comparación.

digidesign_pro_tools_le_01_350Pro Tools LE de Digidesign

Pro Tools LE integra, desde la versión 7.4, la función Elastic Audio (aquí en versión 7.4.2). Se ha complementado el antiguo TCE con un nuevo time-shift, un plug-in X-Form opcional, que utiliza Radius de iZotope. Sólo hay un diálogo que activar, y cualquier archivo audio está listo para la transformación. Se puede elegir entre cinco modos : Polifónico, Rítmico, Monofónico, Varispeed y X-Form (opcional y sólo offline). El plug-in de time-shift ofrece los cuatro primeros modos, luego el menú Range permite especificar el tipo de contenido espectral del archivo (grave, medio, agudo o amplio). En el modo Mono existe una sección de formante y en los otros modos, una sección de transición, que ofrece la posibilidad de detectar el threshold además de la presencia de una ventana de análisis (a la cual se sustituye la Velocidad de Decaimiento en el modo Rítmico). Por último pero no por eso menos importante, la función Pitch puede transponer más o menos dos octavas. X-Form incorpora el mismo principio con sólo tres tipo de tratamiento : Polifónico, Monofónico y Poly Faster pero con los algoritmos de Radius de iZotope, entonces con mejor calidad. Para esta prueba, se ha activado la compensación de formante, pero no siempre.

i3_software_dsp-quattro_01_350DSP-Quattro X (2.5.2) de i3 Software

Puede cambiar la tonalidad y el tempo offline vía dos ventanas de procesamiento, Time Stretcher y Frequency Shifter. La primera ofrece parámetros de Grano (Impulsivo a Continuo), Ratio del Tempo, y una sección de transporte completa para la vista previa. La segunda ventana incluye las mismas funciones de transporte y los mismos algoritmos, además de un ajuste del pitch en semi-tonos.

ik_multimedia_sampletank_01_350SampleTank 2.5 XL de IK Multimedia

Permite importar muestras, loops y otros archivos audio. Tres motores de re-sintesis están disponibles, dos de ellos se han usado para la prueba. PS/TS para Pitch Shift/Time Stretch, para ajustar la longitud (10% a 1000%) y la tonalidad (más o menos tres octavas), con un parámetro de “grano” (no hay información precisa sobre este parámetro). Stretch tiene los mismos parametros y reemplaza Grain por Harm Pres (preservación del formante) y Hrmncs (control global del tono para las muestras de re-síntesis).

izotope_radius_01_350Radius de iZotope

Se instala como un plug-in (se coloca en la carpeta de Componentes de Mac OS X) pero utiliza el menú de Time Machine de Logic, entonces trabaja offline. Ofrece dos modos : Mix y Solo. Algunos parámetros se acceden vía un interfaz que se ejecuta desde Aplicaciones y configura la detección de las transiciones, el tamaño de la ventana de análisis, y el indice de corrección (en semi-pasos) de los formantes ; si se activa esta opción, no se debe activar la función de Logic en el mismo tiempo. Radius ofrece la mejor amplitud de todos los programas de esta prueba : el estiramiento del tempo entre 12,5 y 800% y la transposición de más o menos 3 octavas. Sino, los parámetros son los mismos que los presentes en Time Machine.

native_kontakt_01_350Kontakt 3 de Native instruments

Las versiones 1 y 2 de este sampler utilizan el algoritmo Elastic Soloists 1.0 de z-plane . No hay detalles acerca de la versión 3 que hemos probado aquí (v3.0.2.004) pero se supone que la tecnología no ha cambiado. Cuatro modos están disponibles : Tone Machine (optimizado para el pitch-shift), Time Machine (optimizado para el time-stretch en tiempo real), Time Machine 2 (se dice que es mejor que Time Machine) y Beat Machine (para loops con transiciones marcadas). La pestaña Sync/Slice puede sincronizar inmediatamente un loop a un tempo definido con Time Machine 2 o Beat Machine. Algunos resultados están publicados aquí, en orden, con y sin la función de Copia de Transición (un modo que conserva las transiciones).

prosoniq_timefactory2_01_350

TimeFactory 2 de Prosoniq

Ofrece cuatro algoritmos propietarios : MPEX2, MPEX3, Clear Scale y DIRAC. En esta prueba hemos utilizado sólo los 3 últimos modos (MPEX3 es claramente mejor que MPEX2). Sólo funciona offline, a veces con un largo tiempo de procesamiento. Cada algoritmo ofrece varios niveles de calidad y/o modelo dedicado a un tipo de instrumento o de voz. Se puede cambiar el tono y los formantes de forma independiente, y una opción Natural Pitch permite compensar la transposición de un archivo modificando los formantes automáticamente.

roni_music_amazing_x_01_350Amazing X o Amazing Slow Downer de Roni Music

Algunas de las tecnologías utilizadas en este programa se basan en Audiosculpt de IRCAM. Este programa puede manejar archivos de discos duros o CDs, lleva cinco modos de tratamiento (sólo se ha utilizado el modo Slow Down Type IV). Tiene también un EQ para empujar o cortar algunas frecuencias (útil para la transcripción)  y reconoce mucho tipos de archivos. El rango de variación de la velocidad va de 20% a 200% y más o menos una octava. Todo se efectúa en tiempo real, con la posibilidad de hacer un bucle de una sección. La aplicación se puede controlar a través del MIDI, lo que siempre es conveniente con un programa autónomo.

serato_pitchntime_le_350

Pitch’n’Time Pro y Pitch’n’Time LE de Serato

El segundo es el más económico, ambos se usan como plug-ins o dentro de Logic (sólo versión LE) y Pro Tools (ambas versiones) en modo offline. La versión LE tiene un solo algoritmo genérico, mientras que la versión Pro permite elegir entre tres : B para sonidos con transiciones fuertes, C para la voz, y A para todo el resto. Pitch’n’Time Pro tiene también más funciones de variaciones complejas (se puede editar de forma gráfica, útil) con curvas de envelopes y opciones de morphing. Otra función de valor : Capture, que ajusta automáticamente los archivos a la misma velocidad cuando ya se ha almacenado uno.

univers_sons_uviworkstation_01_350

UVIWorkstation de Univers Sons Univers Sons

Para completar la lista de aplicaciones de esta primera parte, esta nueva declinación de UVIEngine ofrece ambas funciones de time-stretch y pitch-shift que se pueden acceder a través de la pestaña Loop. Define el tempo básico de un archivo (que lo conozcas o no). Para el tempo, Sync se coloca en el Tempo, y cambiando el tempo en BPM Global, se transforma en tiempo real. Para el pitch-shift, sólo se tiene que tocar el teclado virtual.

Vamos a escuchar los resultados…

Time-Stretch con un Bajo

Time Stretch Bajo
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Logic Pro
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Peak
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Melodyne
Escuchar
Escuchar
Escuchar
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Pro Tools TS
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Pro Tools XForm
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
DSP Quattro
Escuchar
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SampleTank TS
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
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—-
SampleTank Stretch
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Radius
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Kontakt
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
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—-
TimeFactory II ClearScale
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
TimeFactory II DIRAC
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
TimeFactory II MPEX3
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Amazing X
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Pitcn ‘n Time LE
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Pitcn ‘n Time Pro
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
UVIWorkstation
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-

Empezamos con el estiramiento máximo elegido para esta comparación, el 75% de la velocidad original, o un tercio más rápido. Se escuchan algunos artefactos de “temblor” aquí y allí (SampleTank PS/TS, UVIWorkstation, Pro Tools TS, DSP Quattro), una perdida de frecuencias (Peak and Live, lo que parece lógico porque usan el mismo algoritmo), un tratamiento raro de las notas graves (X-Form, Kontakt), un decaimiento de las transiciones (Clear Scale, Pitch’n’Time LE) y a veces una combinación de varios defectos… Note que Clear Scale produce un fenómeno extraño en la forma de la onda, que se parece, pero no exactamente, a una inversión de fase ; se tendrá que averiguar con la prueba de los archivos estéreo.

Al 90% de la velocidad original (equivale a subir de 100 a 111.1 BPM) las cosas son menos evidentes, pero todavía están presentes (aunque ligeramente) con el mismo tipo de problemas para cada programa.

Ahora bajamos el tempo : 110% primero, de 100 a 90.9 BPM. Sigue habiendo diferencias (afortunadamente), y del mismo tipo que antes, lo que significa que los mismos programas muestran los mismos defectos. Algunos muestran claramente que no se pueden usar en un contexto profesional con este archivo (DSP Quattro, UVI, Kontakt, Pro Tools TS, Sample Tank PS/TS…).

A 133%, de 100 a 75.1 BPM, las cosas se complican. Todos los programas con artefactos se han eliminados por supuesto, y si les añadimos todos los que suben el nivel de las transiciones, sólo quedan Amazing X, Logic Monophonic, Melodyne, TimeFactory 2 DIRAC y Radius.

A 200%, no corresponde a un uso “real” en el mundo del audio, fuera de un proceso creativo. Pero aquí también podemos ver que algunos programas salen mejor que otros, si no pide demasiado, se pueden usar algunas partes.

Y para los a los cuales aplicamos un estiramiento de 400%, una vez más es puramente demostrativo (pero puede ser práctico para transcribir una frase de Coltrane a 210 o un chorus de Heavy Metal…). No hemos listado todos los resultados, sólo lo que era audible…. 

Time Stretch : Batería

Time Stretch Batería
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Logic Pro
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Peak
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Escuchar
Escuchar
—–
Melodyne
Escuchar
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Pro Tools TS
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Pro Tools XForm
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
DSP Quattro
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Escuchar
Escuchar
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SampleTank TS
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
SampleTank Stretch
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Escuchar
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Escuchar
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Radius
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Escuchar
Escuchar
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—–
Kontakt
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—-
TimeFactory II ClearScale
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—-
TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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—-
Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Escuchar
Escuchar
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—-
Pitcn ‘n Time  Pro
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Escuchar
Escuchar
—–
UVIWorkstation
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—-

La mayoría de los archivos se han tratado con los algoritmos de los programas dedicados, cuando existían. A un 75%, Live, DSP Quattro y SampleTank cortan las transiciones, Peak los debilita, Kontakt da un resultado picado, mientras los que respetan las transiciones dan una señal más débil. Nos podemos preguntar por si se usa algún tipo de compensación : ¿exageración de las transiciones o nivel más bajo?

A 90%, Melodyne muestra un ligero problema de envelope en el tom base, al igual que Pitch’n’Time Pro. Logic tiene una perdida encima de 16kHz, SampleTank Stretch también, combinado con transiciones recortadas (también PS/TS).Kontakt sigue picando el groove, algunos envelopes se acortan con UVI y las transiciones disminuyen en Ableton, Peak, TimeFactory 2 MPEX3 y DSP Quattro.

Sobre los 110%, SampleTank PS/TS y Stretch, y Live cortan ligeramente el archivo y añaden transiciones. TimeFactory 2, MPEX3, Clear Scale, Pitch’n’Time Pro y LE tienen un problema con la snare, con un filtro rápido en su frecuencia, el famoso problema de fase, y por consiguiente, un decaimiento de transición… Aunque parezca mentira, Kontakt suena mejor con Time Machine que con Beat Machine (ambas versiones están en el mismo archivo). Time Factory 2 DIRAC añade algunos agudos.

A 133%, los problemas ya mencionados son aún peores, y se añade a la lista de”los que cortan” Pro Tools TS. A 200%, todo está mal, con aún más Slapback, aunque Melodyne o Amazing X sean bastante sorprendentes en cuanto al audio continuo. Se confirma a 400%.

Time Stretch : Peter Gabriel

Time Stretch Peter Gabriel
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Logic Pro
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
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Peak
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Melodyne
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Pro Tools TS
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—-
Pro Tools XForm
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—-
DSP Quattro
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SampleTank TS
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Escuchar
—-
SampleTank Stretch
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Radius
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Kontakt
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
TimeFactory II ClearScale
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
TimeFactory II DIRAC
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
TimeFactory II MPEX3
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
—-
Amazing X
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Escuchar
Pitcn ‘n Time LE
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Escuchar
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Pitcn ‘n Time  Pro
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Escuchar
—–
UVIWorkstation
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Escuchar
Escuchar
—-

Ahora vamos a probar el Big Mix : Sledgehammer de Peter Gabriel.  Todo en esta canción complica la tarea de nuestros programas. Así, a 75%, SampleTank PS/TS, DSP Quattro, Peak y Live muestran problemas de fase y de transición, Pitch’n’Time LE y Pro, TimeFactory MPEX3 muestran un decaimiento en las transiciones, cuando Pro Tools TS y UVIWorkstation recortan el archivo. En Logic se puede escuchar algunos efectos de granulación serios en algunos graves. Kontakt resulta completamente estropeado, no maneja los graves, igual con SampleTank Stretch que tiene un Peter Gabriel politonal…

A 90%, mismos defectos, a los cuales añadimos un problema de tempo con SampleTank PS/TS, mientras Logic, DSP Quattro y UVIWorkstation se juntan a Kontakt en cuanto al manejo de los graves (con varios grados). SampleTank Stretch sigue experimentando…

Cuando bajamos, a 110%, la mayoría de los programas salen relativamente bien, excepto SampleTank Stretch (fiel a sus líneas de bajo aleatorias) y Kontakt, SampleTank PS/TS, UVIWorkstation, DSP Quattro, Logic Complex, Pro Tools TS con los cuales se escucha granulación en los graves, a un grado más o menos fuerte.

A 133%, pocos programas llegan al nivel : transiciones dañadas, problemas de fase, granulación en los graves, transiciones con ecos… A pesar de esto, alguno siguen en competencia… A 200%, sólo Radius y Amazing X dejan la voz casi intacta, el resto sufre de este cambio extremo. A 400%, sólo como ejemplo, diferentes principios, diferentes algoritmos, diferentes resultados.

Time Stretch : Guitarra

Time Stretch Guitarra
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
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Logic Pro
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Escuchar
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Peak
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Escuchar
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Escuchar
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Escuchar
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Pitcn ‘n Time LE
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Escuchar
Escuchar
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Pitcn ‘n Time  Pro
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Escuchar
Escuchar
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UVIWorkstation
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Escuchar
Escuchar
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—-

Con mucha reverberación, cuerdas sostenidas, resonancia, slides, transiciones, no es un archivo fácil. Y lo muestra nada más que con un cambio de 75% : Kontakt no lo logra, TimeFactory 2 Clear Scale  SampleTank Stretch tienen problemas con los graves, DSP Quattro nos da tremolo, SampleTank PS/TS añade un pedal de expresión (no hay transiciones). Melodyne tiene un problema de fase, igual con Peak que disminuye las transiciones, las cuales también se dañan en Pitch’n’Time  y Live. En cuanto a Logic, Pro Tools TS y X-Form, TimeFactory 2 MPEX3 y UVIWorkstation embadurnan el sonido…

A 90%, mismo resultado, excepto Time’n’Pitch que se salva un poco con las transiciones. A 110%, las cosas cambian : Melodyne modifica un par de ataques, Peak y Live siguen comiendo unas cuantas transiciones, SampleTank Stretch, PS/TS y DSP Quattro “tiemblan”, Kontakt, Pro Tools TS y X-Form, TimeFactory 2 Clear Scale, y UVIWorkstation “tambalean” más o menos. Cuando bajamos a 133%, no quedan muchos concursantes : Amazing X, Pitch’n’Time Pro (con menos transiciones), TimeFactory 2 DIRAC y Radius llegan a sus limites…

A 200%, se aprecia el esfuerzo que hacen los programas para guardar un sonido continuo, pero la mayoría dejan secuelas en las transiciones. Los otros acentúan sus defectos existentes.

Time Stretch : Cuerdas

Time Stretch Cuerdas
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
—–
Logic Pro
Escuchar
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Escuchar
Escuchar
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Peak
Escuchar
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
Escuchar
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time  Pro
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UVIWorkstation
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—-

Otro archivo complicado, cuerdas sostenidas con un movimiento melódico, y una fuerte imagen estéreo (el sostenido de un lado y la melodía de otro). No hace falta respetar los ataques pero si son necesarias la precisión de la harmonía y la capacidad de disociar las notas sostenidas de los modelos melódicos.

A 75%, el resultado global es bueno, excepto para Kontakt y SampleTank Stretch que aparentemente no va bien con las frecuencias bajas y/o las notas sostenidas, Logic y TimeFactory MPEX3 son algo inseguros con los graves sostenidos, TimeFactory 2 Clear Scale, SampleTank PS/TS, Pro Tools TS, DSP Quattro y UVIWorkstation recortan el sonido (más o menos) y finalmente Melodyne que acentúa demasiado el arco, particularmente cuando se toca el Mi.

A 90%, Pro Tools X-Form tiene un problema con las notas graves sostenidas, Melodyne corta el motivo melódico, Radius tiene un problema de fase, SampleTank Stretch y Kontakt ya se han rendido, y SampleTank PS/TS, TimeFactory 2 Clear Scale, Pro Tools TS, Logic, DSP Quattro y UVIWorkstation recortan el archivo de una manera más o menos fuerte.

Bajando a 110%, el resultado es el mismo que antes, excepto con TimeFactory2 MPEX3 que se ha unido a Radius con sus problemas de fase. A 133%, debería de ser más obvio ; pues lo es. Sólo TimeFactory 2 DIRAC y Amazing X ofrecen un resultado que se puede usar. A 200%, lo recogemos todo y nos vamos a casa…

Time Stretch : Voz 

Time Stretch Voz
75%
90%
110%
133%
200%
400%
Live
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Escuchar
—–
Logic Pro
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Peak
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Escuchar
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Radius
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Escuchar
Escuchar
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Escuchar
Escuchar
Escuchar
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Pitcn ‘n Time LE
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Escuchar
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—-
Pitcn ‘n Time  Pro
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—–
UVIWorkstation
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—-

Para acabar con la sección de time-stretch ( para la primera parte), aquí viene el solo vocal, una melodía clásica india. Bien definida, y mono, no debería de ser un gran problema para nuestros programas, aunque tenga un ligero sonido velado y los ruidos de respiración. Vamos a ver lo que pasa a 75% : defectos que se parecen a problemas de fase (debido a una mala alineación de fase de cada parte o crossfades que necesitan mejoras) aparecen en DSP Quattro y Live. Logic tiene problemas de envelope, y se escuchan problemas de ataque más o menos marcados en Melodyne, Pro Tools TS y X-Form, SampleTank Stretch, ambos algoritmos de Pitch’n’Time, UVIWorkstation y TimeFactory 2 Clear Scale.

¿Se mejoran estos problemas a 90%? Si, los defectos son menos obvios, pero algo nuevo aparece, hay una colocación rítmica rara con SampleTank PS/TS.

¿Y a 110%? Los problemas de “fase” siguen en DSP Quattro, Pitch’n’Time LE, y Factory 2 Clear Time Scale. Algunos envelopes suenan un poco abruptos en SampleTank Stretch, Pro Tools X-Form y TS, TimeFactory 2 MPEX 3 y UVIWorkstation. Amazing X acentúa demasiado la respiración. En cuanto a SampleTank PS/TS, con su desplazamiento rítmico y su problema de eco transitorio, casi le da un trillizo a la melodía.

A 133%, se encuentran artefactos de fase con Radius, UVIWorkstation, Live y Logic ; ruidos en TimeFactory2 MPEX3 y SampleTank Stretch ; uno cuantos problemas de envelope en Melodyne, Kontakt y Peak. Amazing X sigue acentuando la respiración, tanto como Pitch’n’Time LE, mientras Pro Tools TS recorta la melodía. En fin, un eco transitorio aparece con DSP Quattro y SampleTank PS/TS, y un problema de formante con Pro Tools X-Form.

El penúltimo parámetro, 200%, provoca por lo menos uno de los problemas ya dichos : “fase”, ecos transitorios, granulación, sonido cortado, ruido, envelope abrupto, formante, respiración… A 400%, hasta el programa más potente no lo logra. Peak muestra particularmente un efecto de eco, granulación y un desplazamiento.

¿Bueno, sigue con nosotros? Vamos a echarle un oído al pitch-shift…

Pitch-shift : Bajo

Pitch Shift Bajo

-12
semi-tonos
-5
semi-tonos
-2
semi-tonos
+2
semi-tonos
+5
semi-tonos
+12
semi-tonos
Live
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Logic Pro
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Peak
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time  Pro
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UVIWorkstation
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 Empezamos directamente con una octava más grave. Resultado : Dos escuelas, dos tipos de sonidos (los resultados son bastante similares en cada categoría) : los que conservan los formantes (Celemony, TimeFactory, Radius, Pro Tools, etc.) y los que no (UVIWorkstation, Peak, Pitch’n’Time, etc.). Difícil de elegir porque los resultados de ambas partes son prácticamente inservibles. Pero algunos son más efectivos que otros, por lo menos más respetuosos. Notamos la fidelidad a los slides y el sonido global más suave de Amazing X, el vibrato proporcionado por Logic y el cambio de frase de casi el triple con DSP Quattro.

Sin sorpresa, la transposición a una octava superior también aparece “complicada”. Pro Tools X-Form pasa definitivamente un mal momento con las primeras notas (igual que con el time-stretch), DSP Quattro repite las transiciones, y TimeFactory 2 Clear Scale clipea el archivo. Pero TimeFactory2 DIRAC, Logic y Radius ofrecen resultados interesantes.

Transponiendo a cinco semi-tonos ahora, lo que es normalmente el limite que recomiendan los programadores. Primero para abajo : a los que les gustan las sonoridades de bajo bien gordas muy (muy) metálicas estarán interesados por los resultados de TimeFactory 2 MPEX3, Radius, Pro Tools X-Form, con una cierta tolerancia. Logic es duro, DSP Quattro, Pro Tools TS y UVIWorkstation se la pasan bien con los tremolos, Peak y Live han perdido sus transiciones en camino. Es una cuestión de gusto, pero Melodyne, SampleTank Stretch, ambas versiones de Pitch’n’Time (con un decrecimiento transitorio) y Amazing X dan la oportunidad de utilizar notas interesantes para bajos de 5 y 6 cuerdas.

Con 5 semi-tonos arriba, Amazing X  y Logic resultan interesantes, tanto como Melodyne, Pitch’n’Time (menos transiciones) y Radius. Pro Tools TS y TimeFactory 2 MPEX3 contienen demasiado ruido, como Kontakt, SampleTank Stretch y PS/TS, UVIWorkstation y DSP Quattro. Time Factory 2 Clear Scale y DIRAC clipean, Peak y Live pierden transiciones y X-Form sigue teniendo problemas con notas graves.

Un tono más arriba o abajo debería ser más fácil. Efectivamente, un tono más grave, casi todos proporcionan un resultado satisfactorio, es más una cuestión de gusto. Sin embargo, Peak y Live siguen cortando las transiciones, TimeFactory 2 Clear Scale sigue clipeando, UVIWorkstation  DSP Quattro tiemblan, Pro Tools X-Form sigue peleando con las dos mismas notas graves y TimeFactory 2 MPEX3 tiene una nota metálica demasiada presente. Los dos algoritmos de Pitch’n’Time tampoco son muy simpáticos con las transiciones.

Un tono arriba : los comentarios son los mismos, excepto con TimeFactory 2 MPEX3 que reacciona mejor y SampleTank PS/TS que se ha unido al clan de los tembladores.

Pitch-Shift : Peter Gabriel

Pitch Shift Peter Gabriel

-12
semi-tonos
-5
semi-tonos
-2
semi-tonos
+2
semi-tonos
+5
semi-tonos
+12
semi-tonos
Live
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Logic Pro
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Peak
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
Escuchar
Radius
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Escuchar
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Escuchar
Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time Pro
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UVIWorkstation
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Con este archivo, la transposición funciona o no. Como es una mezcla completa, la conservación de las transiciones y de los formantes van a hacer la diferencia. En realidad, procesar un archivo de este tipo no es algo muy común, pero bueno, se puede que de repente quiera que un cantante cante un semi-tono más grave con arreglos hechos uno años atrás, o lamentar la elección de tonalidad en una situación especifica…. Pues, SampleTank Stretch inmediatamente no logra tener un resultado utilizable, aún cuando se transpone un tono completo, seguro que se debe a una análisis del archivo incorrecta.

A una octava, como lo imaginábamos, ninguno sirve. Pero muestra el comportamiento de varios programas. A una octava más grave, SampleTank PS/TS pierde las transiciones, bajan con Pitch’n’Time, el ritmo cambia con DSP Quattro y surgen “voces fantasmas” en los programas que ofrecen una corrección de formante (Melodyne, los tres algoritmos de TimeFactory, Radius…).

Una octava arriba : mismos comentarios acerca de las “voces fantasmas”, Pro Tools TS no logra interpretar la línea de bajo correctamente, y el fenómeno de eco transitorio aparece en DSP Quattro, Sampletank PS/TS, Live y Kontakt.

Si transponemos cinco semi-tonos abajo, no se puede utilizar el resultado, aún si el tono de Gabriel se reproduce de forma muy precisa. Persisten las “voces fantasmas”, DSP Quattro y SampleTank PS/TS muestran un problema de colocación y de transiciones mientras Peak, Pro Tools TS, UVIWorkstation y Live tienen un problema con la línea de bajo. Misma transposición arriba, y DSP Quattro, Live y UVIWorkstation cortan el archivo ; SampleTank PS/TS y Kontakt siguen con el problema de bajo.

Con un tono, más arriba o abajo, ¿vale la pena guardar algo? En cualquier evento, DSP Quattro se tranca, Logic, Peak, Pro Tools TS y UVIWorkstation tienen un problema con el bajo y SampleTank PS/TS se extralimita con la colocación y las transiciones (transiciones que están dañadas en la mayoría de los casos…).

Pitch-shift : Guitarra 

Pitch Shift Guitarra

-12
semi-tonos
-5
semi-tonos
-2
semi-tonos
+2
semi-tonos
+5
semi-tonos
+12
semi-tonos
Live
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Logic Pro
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Peak
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time  Pro
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UVIWorkstation
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También hay algunas trampas aquí : acordes, sostenido, reverberación. Trampas que SampleTank Stretch no logra manejar, lo que explica su ausencia.

Si transponemos dos octavas más grave : Pro Tools TS produce algunos artefactos, Pro Tools X-Form, Live, Amazing X y Pitch’n’Time pierden transiciones, a Kontakt no le queda ninguna, y Peak, Radius, UVIWorkstation y Logic más o menos tiemblan ; TimeFactory2 MPEX3 tiene un gran problema de fase y DSP Quattro y SampleTank PS/TS añaden un efecto de tremolo. Del otro lado, Melodyne, TimeFactory 3 DIRAC producen un resultado en algún lado entre un koto, un arpa judía y un guitarrón mexicano, algo que tampoco está sin interés musicalmente.

A una octava más alto, sólo Radius, y en menor grado Peak, dan resultados que suenan algo entre un bajo o una mandolina, casi se puede usar. Los otros tienen problemas de artefactos (Amazing X, Kontakt, Logic, Pro Tools TS), tremolo (DSP Quattro, SampleTank PS/TS), transiciones (Pitch’n’Time y Live que no guardan ninguna), fase (Melodyne, los tres algoritmos de TimeFactory 2), los otros se han perdido en no sabemos donde (UVIWorkstation, Pro Tools X-Form).

5 semi-tonos más grave : Melodyne, Pitch’n’Time Pro y Amazing X proporcionan un resultado que se puede usar, los otros siguen teniendo defectos, más o menos marcados, con fases temblando o dañadas. Con una transposición arriba, esta vez son Logic, Amazing X y tal vez Radius los que lo logran. Todos los otros programas tienen por lo menos uno de los defectos característicos.

¿Pensaba que fueran mejores los resultados con solo un tono más ? En realidad, no ; transponiendo abajo, sólo Pro Tools X-Form, TimeFactory2 MPEX3, ambos Pitch’n’Time y Amazing X tienen resultados utilizables. Con un tono arriba : sólo los resultados de Pitch’n’Time, Live, Amazing X y Radius se pueden usar.

Pitch-Shift : Cuerdas

Pitch Shift Cuerdas

-12
semi-tonos
-5
semi-tonos
-2
semi-tonos
+2
semi-tonos
+5
semi-tonos
+12
semi-tonos
Live
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Logic Pro
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Peak
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Escuchar
Escuchar
Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time  Pro
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UVIWorkstation
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Otro archivo complicado : pads, notas sostenidas de un lado, y melodías de otro. ¿Lo pueden manejar? SampleTank Stretch no lo logra… Bajando una octava : sólo Amazing X y Pro Tools X-Form generan resultados utilizables con una tonalidad agradable, sino realista. Los otros tienen por lo menos uno de los defectos habituales : tremolo, artefactos, recorte, fase… Note que todos los programas que usan la compensación de formante tienen un sonido relativamente desagradable, a un mundo de lo que pudieran sonar cuerdas. ¿Una octava arriba ?¡Olvídalo!

¿Y qué pasa con 5 semi-tonos? Transponiendo más grave : resultados interesantes y/o utilizables con Melodyne, Logic, Pro Tools X-Form, y ambos algoritmos de Pitch’n’Time. Todavía existen ruidos desagradables con los programas que utilizan la gestión de formante ; además de tremolo, manejo de notas graves, problemas de fase. Transponiendo arriba : es difícil conseguir algo que sirva. No que todos los resultados sonaran igual, sino que ningún suena bien. Son bastante ácidos, y tienen pequeños problemas de fase.

¿Mejor con un tono? Tanto arriba como abajo, si no contamos DSP Quattro, UVIWorkstation, TimeFactory 2 Clear Scale, Logic (arriba), Pro Tools TS, Sample Tank PS/TS, kontakt y Melodyne (el último recorta la melodía repetitiva de manera extraña), hay algunas elecciones que se parecen un poco a los archivos en nuestros CD de muestras (algunos archivos suenan peor en algunos CDs de muestras que los “peores” archivos de esta comparación…)

Pitch-Shift : Voz

Pitch Shift Voz

-12
semi-tonos
-5
semi-tonos
-2
semi-tonos
+2
semi-tonos
+5
semi-tonos
+12
semi-tonos
Live
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Logic Pro
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Peak
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Melodyne
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Pro Tools TS
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Pro Tools XForm
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DSP Quattro
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SampleTank TS
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SampleTank Stretch
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Radius
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Kontakt
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TimeFactory II ClearScale
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TimeFactory II DIRAC
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TimeFactory II MPEX3
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Amazing X
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Pitcn ‘n Time LE
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Pitcn ‘n Time  Pro
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UVIWorkstation
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Acabamos con la frase vocal. Bajando una octava : de un lado algunos programas sin gestión de formante : con ellos la voz suena casi igual en todos lados, los resultados son muy similares, excepto con DSP Quattro y SampleTank PS/TS que tienen variaciones de colocación, problemas de crossfade, etc. Del otro lado, con los programas con compensación de formantes, el resultado es también, vamos a decir “diferente”. Subiendo una octava, tenemos exactamente el mismo tipo de resultados, dividido entre los que manejan los formantes y los que no lo hacen. De toda manera, esta transposición es demasiado alta para proveer un resultado útil, excepto para efectos especiales.

5 semi-tonos : aparte de DSP Quattro y UVIWorkstation, los programas dan los resultados esperados : la voz se deforma sin corrección de formante. Pero SampleTank Stretch (finalmente) y Melodyne producen dos resultados que se pueden usar. Los otros programas, a pesar de muchos cambios en la configuración, no lograron tener mejores resultados.

5 semi-tonos (del original), Radius lo hace bien, Melodyne también pero tiene un problema serio de envelope, SampleTank Stretch ya no lo logra. El resto no sirve.

Y para terminar (por fin…) con la transposición, un tono arriba y abajo : abajo, aparte de DSP Quattro y SampleTank PS/TS (problema temporal) tanto como SampleTank Stretch y ProTools X-Form que tiene problemas de envelope (nada grave), podemos elegir entre la voz de una mujer joven o la de un muchacho. Arriba, es igual pero en realidad pocos archivos se pueden usar.

 

Conclusión (provisoria)

La primera ronda, con sus archivos complicados, no debe de recordarnos un punto importante : muy raramente se trata tanta información audio de una vez (mezclas completas, audio con efectos), pero sí pasa. Un ejemplo sencillo : tiene que convertir un proyecto NTSC a PAL, con efectos en el audio. Muy a menudo escuchamos de problemas de fase generados por una baja conversión audio de las versiones internacionales de películas o de series de televisión. Uno podría pensar que estos programas que pueden hacer muchas más cosas deberían de estar capaces de ejecutar este tipo de tareas, aunque algunos ejemplos en esta prueba indiquen lo contrario.

¿Cuales son las conclusiones entonces ? Las primeras, obvias : ni DSP Quattro ni UVIWorkstation pueden pretender jugar en el campo profesional. Se entiende para el último, que es ante todo un instrumento virtual, pero no se entiende del programador italiano (excelente por lo demás). SampleTank tampoco puede competir, aunque Stretch sea más efectivo con las muestras cortas que en situación más normal. También es un instrumento, al igual que Kontakt, cuyo algoritmo Time Machine 2 es, a nuestro parecer, menos efectivo que el Time Machine original…

Si ambos programas de Seratos se ven como referencias, no sorprendió su tratamiento de las transiciones. Trabajan bien en time-stretch y pitch-shift, pero con demasiado efecto en las transiciones, comparados con otros programas. Pero sus fuerzas son la simplicidad de uso, la integración a Pro Tools, y particularmente la capacidad de manipulación gráfica, por ejemplo del varispeed.

Logic, Peak y Pro Tools TS son demasiados irregulares para usarse solos, sin otro soporte. Afortunadamente, se puede añadir X-Form al programa de Digidesign que trabaja muy bien, y para Logic, Radius es tal vez es el más eficiente. Peak, de otra parte, debe arreglárselas con sus algoritmos, a menos que usara plug-ins. Pero nos acordamos de los resultados obtenidos con Peak 2.63 y OS9, y reconocemos que ha progresado mucho desde esta época.

Live cumple perfectamente con su papel, él de ser un tracker para… situaciones live. Pero su algoritmo muestra sus limites rápidamente en estudio cuando se usa para el time-stretch y el pitch-shift.

Los programas más eficientes, aunque tengan también defectos  limitaciones, son, de nuestro punto de vista, y sin orden : Melodyne (cuya versión ReWire es práctica), Radius, TimeFactory 2 (excelente time-stretch pero un tiempo de cálculo largo), X-Form, Pitch’n’Time Pro (a pesar de su excesivo efecto en transiciones), y el asombroso Amazing X (muy efectivo en time-stretch, y sobre todo, cuesta… ¡43 euros!).

Pero todos los ejemplos sonoros (¡más de 1100!) están aquí para que se haga su propia opinión, que no será necesariamente la misma que la nuestra…

No olvida la segunda parte para PC que vendrá pronto….

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